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Arabia Saudí explicada a los chicos

CONOCIENDO ARABIA SAUDÍ

El Reino de Arabia Saudí es un país extremadamente desconocido para nosotros. Cuando me asignaron a este país, me dio un pequeño escalofrío. Apenas nos llegan algunas imágenes y noticias que no son suficientes para formarnos una imagen fiel del país. Así que las imágenes que tenía en mi cabeza, no eran nada halagüeñas: desierto, extremismo religioso… Y sin embargo, me di cuenta enseguida de que los saudíes se levantan cada día para ir a trabajar o ir a clase, igual que nosotros aquí y tienen problemas similares a los nuestros.

También es cierto que hay muchas diferencias culturales. En Arabia Saudí la religión es un elemento central en la sociedad y está presente en casi todos los espacios y momentos. De hecho, el Islam, una religión con 1.500 millones de seguidores, tiene su lugar más sagrado en La Meca, en Arabia Saudí, a donde deben ir los musulmanes una vez en la vida. En ninguna parte se practica un Islam tan estricto y conservador como en Arabia Saudí.

Esto nos provocaba a los occidentales muchas dificultades cotidianas, ya que existen un montón de reglas que hay que respetar, especialmente para las mujeres. Que un grupo mixto de amigos comparta una mesa en una cafetería mientras se toma un refresco, puede hacer que les detenga la policía religiosa. Afortunadamente ese tipo de casos se da cada vez menos.

A los saudíes les fascina el fútbol español. Se hacen de un equipo y siguen su trayectoria, llegando a conocer los resultados y los jugadores mucho mejor que los españoles. “¿Barcelona o Real Madrid?” es la primera pregunta a la que te enfrentas. Yo respondía “Real Sarakusta” (así se dice Zaragoza en árabe) y ellos me decían todos los jugadores del equipo.

Pero si queremos ganarnos la simpatía de un saudí y no nos gusta el fútbol (a veces pasa) podemos decirles algunas palabras españolas que vienen del árabe. Aunque la lengua árabe se escriba de modo muy diferente y se lea “al revés”, no nos debería resultar tan extraña. ¿Sabíais que hasta un 10% de las palabras españolas tienen origen árabe? ¡Camisa, jabalí, algodón, café e incluso hola y olé son palabras árabes! Este legado cultural, que no se limita al vocabulario, lo heredamos cuando los árabes y bereberes habitaron en la Península Ibérica durante siglos, antes incluso de que existiera España como estado nacional.

King Fahd Road – la calle más importante de Riad.

También tenemos en la cabeza la imagen de un jeque saudí, que reparte dólares, por los casinos y hoteles de Europa. Recordemos al Rey Fahd en Marbella. Yo tengo un amiga, que se dedicaba a ser profesora particular de fitness para una acaudalada familia saudí en Arabia. Cuando se iban de vacaciones la llevaban por todo el mundo a gastos pagados.

Arabia Saudí es conocido por tener las mayores reservas petroleras del mundo, que fueron aprovechadas a partir de mediados del siglo XX. A partir de entonces, comenzó una gran transición hacia una sociedad más moderna.

Pero sólo los cambios materiales llegaron rápidamente: autopistas, televisores y móviles han invadido el país; la mentalidad y las estructurales sociales son aún de otros tiempos.

Arabia Saudí tiene un gran camino que recorrer respecto a los Derechos Humanos: situación de la mujer, democracia, sistema legal, libertad de expresión etc. La familia real Saud, que da nombre al país, concentra todo el poder apoyándose en la legitimidad que le da la religión y el progreso económico gracias al petróleo.

¿Pero, qué opinan los saudíes de esto? Por supuesto que hay variedad de opiniones: lastensiones sociales entre los sectores más liberales, influidos por occidente, y los más conservadores de la sociedad crecen cada vez más. Por el momento el país está más próximo al sector conservador. El famoso Osama bin Laden, de origen saudí, quiso derrocar a la familia real por, según él, no seguir los preceptos del Islam adecuadamente. Luego le fue retirada la nacionalidad saudí.

El poder de decir quién es un buen musulmán y quién no, es un un gran poder. Con él se otorga la legitimidad al poder político, ya que si los miembros de la familia real son buenos musulmanes y defienden la fe, oponerse a ellos es casi como criticar al Islam, algo totalmente tabú en esa sociedad. De momento, este gran poder lo tienen en Arabia los clérigos más conservadores, aliados de la familia real, con las consecuencias que hemos visto.

La alianza de este país con EEUU, que a su vez es aliado de Israel, enemigo acérrimo de los países árabes, incomoda a muchos musulmanes. Por otro lado EEUU necesita tener una aliado en Oriente Próximo, una región tan estratégica como conflictiva. Además Occidente se ve en la obligación de controlar de alguna manera a un productor de petróleo tan sumamente importante (recordemos la crisis del petróleo de 1973).

Antes de que el desconocimiento se traduzca en prejuicios miedosos, ¿por qué no intentar comprender este país y su contexto un poco más?

El autor de artículo en Arabia Saudí

Turismo en Arabia

Como sabéis si descontamos el perigraje a la Meca, a penas hay turismo en Arabia Saudí. Los locales hacen fotos a los turistas y les dicen “thank you!”.

Uno de los sitios menos conocidos son las cuevas de Hofuf, que recuerdan vagamente a la Ciudad Encantada de Cuenca. Pude visitar este lugar el pasado fin de semana, cuando fui a Al Khobar y a Damman. Ahí os dejo una foto.

oca 389 por ti.

“curiosa” forma geológica

Más fotos aquí.

Buenas noticias de Arabia…

… ¡Por una vez!

Parece que nunca viene nada positivo de este país y hoy me he encontrado con una noticia que encaja en la categoría de “Alianza de Civilizaciones” aunque aún no sepamos bien en qué consiste ese concepto:

Extraída de El Mundo.es:

La embajada saudí lanza una campaña de donación de Sangre en Madrid

MADRID.- La Embajada de Arabia Saudí ha lanzado una campaña de donación de sangre, dirigida en un principio a la población saudí residente en España -entre 500 y 600 personas-, aunque está abierta a todos los musulmanes y madrileños.

La legación árabe ha repartido durante la última semana carteles anunciado la recogida de sangre en lugares donde la población saudí esté más presente, como la propia embajada, el consulado, la mezquita, el colegio saudí y el centro islámico.

La campaña, con clara acción de solidaridad de una nación poco conocida en España, se ha llevado a cabo en colaboración con el Ministerio de Sanidad y Consumo, y con ella se pretende obtener recursos que destinar posteriormente a hospitales y clínicas.

“Deseamos contribuir a la concienciación de la sociedad en la necesidad de donar sangre en favor de los valores humanitarios”, explican desde la organización.

1º de Mayo en Arabia Saudí

Hoy es primero de mayo. El movimiento obrero nunca cobró fuerza en esta parte del mundo, donde la esclavitud fue abolida en 1962.

A mediados del siglo pasado se produjeron sin embargo grandes huelgas en Aramco, que fueron reprimidas, aunque también se acabaron aceptando algunas de sus reivindicaciones.

Hoy mismo pasé por una obra aquí en Riad y no he podido dejar escapar la oportunidad de tomar esta foto, que habla por sí misma.

(si se cayera tendría 20 metros de caída libre)

Un alto PIB por sí mismo, contra lo que muchos piensan, no trae el desarrollo y el respeto a los Derechos Humanos.

El universo paralelo de Arabia Saudí

En Riad hay algunos lugares donde el mundo está al revés. Los trajes tradicionales saudíes (thoub y abaya) están prohibidos y se exige un bañador normal y corriente para bañarse en la piscina. Las barbas largas que nos recuerdan a un musulmán estricto están mal vistas…

Esos lugares son los compounds (urbanizaciones) donde habitan la mayoría de los occidentales. Eso sí, no se puede comprar alcohol, aunque se tolera el consumo y la producción propia.

Como ya comenté parece que hay razones ocultas para que los saudíes no se mezclen con los occidentales.

El filo del Mundo

En Riad, hay un grupo de los Hash House Harriers, una organización internacional que organiza excursiones para socializar y pasar un buen rato. Y por cierto no tiene nada que ver con el hashish ni ninguna otra substancia psicotrópica, como yo sospeché en un principio.

A través de Steve, un amigo de CS, nos metimos en una escursión de este grupo con 10 coches 4×4.

La verdad es que es un sitio muy espectacular y que queda muy cerquita de Riad. Lo llaman The Edge of the World, en español El Filo del Mundo. En árabe no tengo ni idea, pero seguro que también tiene nombre.

Vimos camellos negros, algún burro y muchos fósiles (podéis ver uno más abajo…).

Así que os lo recomiendo, pero hace falta un coche adecuado aunque no es demasiado difícil.

fósil de crinoidea

Cómo es vivir en Arabia Saudí como occidental

Post Actualizado en 2016

Desde que escribo este blog me han llegado unos cuantos emails de gente que, bien está pensándose el ir para Arabia Saudí o bien ya está decidida. En cualquier caso, tienen la lógica incertidumbre en conocer cómo se vive en Arabia Saudí siendo occidental y no hay mucha información en internet.

Lo primero es que aquí se vive aceptablemente bien. Las oportunidades laborales para trabajar en Arabia Saudí son muy interesantes económicamente. Por eso los occidentales que vivimos en Arabia, solemos tener empleos cualificados y bien pagados. Vivimos en unas urbanizaciones cerradas llamadas compounds, donde no entra la policía religiosa ni la normal. Lugar donde se tolera lo haram y están protegidas por soldados y check-points.

La ausencia de bares y discotecas se suple con fiestas privadas y eventos en el DQ o Barrio Diplomático. La venta y consumo de alcohol está prohibida, pero no es difícil conseguirlo, eso sí: muy caro. Por otro lado se sale mucho de restaurantes, pues los hay en cantidad y calidad como ya os conté.

Las leyes en general se aplican de forma siempre más laxa a los occidentales. Además las leyes se aplican de forma arbitraria en función del policía y su humor, la importancia de tu puesto de trabajo, de tu nacionalidad y de si tienes wasta (enchufe), de si eres musulmán o no, y de que sepas árabe o no. Un poco de labia puede ayudar mucho, a diferencia de en un país como Alemania por ejemplo.

Rascacielos en Riyadh Kingdom Centre

La vida social se suele valorar como lo mejor por aquellos que vivimos en un entorno que nos es tan extraño. Las fiestas e invitaciones son muy habituales y uno acaba conociendo numerosos compounds.

Las mujeres, como ya sabéis, tiene prohibido conducir. Por otro lado, pueden salir en grupo, o incluso en grupo mixto o solas con algunas precauciones. Muchas saudíes cuentan con un chófer, pero si no, hay que recurrir al taxi o a un amigo.

En cuanto a la indumentaria, fuera de los compounds y sitios muy chic, las mujeres deben ir siempre con la abaya, una túnica negra que cubre el cuerpo. A veces pueden dar un aire de bruja, otras son prendas muy monas. Lo que se ve por la calle suele ser algo así.

El velo en teoría no es obligatorio, ni siquiera cubrir el pelo, aunque a veces un muttawa te puede ‘recordar’ que no lo llevas puesto. Le dices que sí que sí y te deja en paz.

Abaya de diseño

Abaya de diseño

Precios en Arabia Saudí (en dólares ya que los riales están anclados al dólar)

Estudio en un compound (30m2): 930 dólares

Comida en un restaurante barato: 3-8 dólares

Comida en un restaurante de lujo: 40-60 dólares

Gasolina: 0,07 dólares/litro

Alquilar un Toyota Yaris durante un mes: 16 dólares al día

¿Dónde vivir?

Vivir en un compound, que son unas urbanizaciones cerradas y bien protegidas para los extranjeros, a las que no puede entrar cualquiera y tienen comodidades como piscina, gimnasio, restaurante, etc. (más info)

En cuanto al dinero… El factor clave que va a cambiar tus gastos es precisamente el compound, que puede variar de 600 a 2000 euros al mes. Este es el gasto más fuerte y más variable.

Otra opción es irse a un piso fuera del compound, algo que recomiendo para ahorrar mucho dinero y no es nada dramático. Lo único es que hay que llevar una vida un tanto tranquila, con problemas para meter en casa a personas del sexo contrario y con vecinos dispuestos a denunciarte a la policía si sospechan algo pecaminoso como que hay una fiesta, etc.

Actualización:

Visto el éxito que ha tenido este post, estoy trabajando en un documento más amplio, para que podáis descargar, con el que pretendo resolver todas vuestras dudas sobre cómo es la vida en Arabia Saudí. Si queréis que os avise cuando esté listo, simplemente podéis dejar un comentario en este post mencionándolo.

En principio mandaré un email a todas las personas que han escrito un comentario en este post.

¡Se admiten sugerencias!

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Libertad de expresión en Arabia Saudí

En España muchas veces no apreciamos la gran libertad de expresión que disfrutamos. Hay pocas líneas rojas y es difícil cruzarlas. Pero cuando lo consigues dibujando al príncipe en “actitud comprometedora” haciendo un chiste sobre el trabajo de sus majestades, tu revista gana lectores y notoriedad internacional.Sin embargo, unos meridianos más al Este y un paralelo más abajo, las cosas son bien diferentes. Hacer referencia a la parte más incómoda de la realidad puede llevarte a la cárcel sin acusación clara y sin garantías legales. Eso mismo le ha pasado a Fouad Al-Farhan, que lleva desde el 10 de diciembre en la trena “colaborando con la policía” o algo así y se ha comido los turrones entre rejas. Historia en CNN.

Si nos hacemos eco de ésta y otras historias, lograremos que la censura sea contraproducente, como lo fue en la caso El Jueves. Esperemos que los reyes magos le traigan libertad que los otros reyes le quitaron. De momento “El Mundo” ya se ha hecho eco.

El fenómeno blogger en Arabia Saudí es muy interesante. El gobierno que llegó a bloquear Blogspot para luego dar marcha atrás. Y es que no se puede ir contra corriente indefinidamente. Hoy internet es el medio más usado por los jóvenes saudíes para informarse a pesar de la censura de miles de páginas web. Censura que los saudíes han aprendido a saltarse y es que no hay nada más atractivo que lo prohibido.

freefouad.jpg

Conociendo saudíes. Un buen comienzo.

Alqamaru bar en Madrid. Planta de arriba.

Antes de llegar a Arabia ya conocí a un saudí a través de una amiga.Un profesor de inglés en de treinta y muchos, que se ofreció a responder a todas mis preguntas.

Quedamos los tres en Alqamaru, un bar en Malasaña (Madrid). que me gusta mucho. Sirven algo de comida árabe, tés, escaleras abajo tiene un espacio muy agradable donde se puede sentar uno en el suelo. El nombre es árabe y significa “luna”. Todo parecía muy apropiado me parecía a mí…

Él pidió una cerveza igual que yo -buena señal pensé: un tipo abierto-. Me empezó a contar su vida y en eso que me doy cuenta de que hay dos parejas de chicos y una pareja de chicas. “Será casualidad” intenté consolarme al principio. Luego miré de reojo y mis sospechas se vieron plenamente confirmadas al ver a dos chicos en actitud inequívoca Hay que recordar que en Arabia Saudí la homosexualidad se castiga incluso con la muerte. No es que temiera por aquellos chicos, sino más bien por incomodar a mi valioso contacto saudí en nuestro primer encuentro… De hecho, buena parte de los hombres españoles no se sentirían a gusto en una situación similar.

Yo no dije nada con la esperanza de que no se diera cuenta (en la cultura árabe los hombres se tocan mucho) pero llegó un momento según avanzaba el tiempo y la conversación en que él nos espetó “Carlos has brought us to a Gay Pub!” y sin dejarme responder añadió “I don’t when girls do it but guys I don’t like”. Una opinión muy habitual por otra parte.

Parecía agradecido de escuchara sus recomendaciones y opiniones. No es difícil imaginar que el hecho de ser de Arabia Saudí haya auyentado más que atraído a gente a su alrededor, teniendo en cuenta la fatal imagen del país. Seguramente yo era su primera excepción.

Su conclusión fue que Arabia y España “are different” lo cual ya había sospechado. Y me ofreció su ayuda por si tenía algún problema, lo cual se agradece en un país donde nunca, nunca se tienen demasiados contactos.

¡Por fin llegué! Aterrizando en Riad

Ayer llegué a Riad y todo bien, sin ningún imprevisto. Nos vinieron a recoger al aeropuerto( impresionante) y nos llevaron a la urbanización y hoy ya estamos en la oficina aunque lógicamente no hacemos mucho por ahora. La gente es amable y parece que la cosa pinta bien. Mañana al ser jueves no tenemos que trabajar (jueves y viernes son fin de semana) y ya tenemos un buen plan que nos ha conseguido el becario que nos precede.

La primera impresión es que es una especia de Los Ángeles a lo árabe, con grandes avenidas con tráfico denso, distritos diseñados con escuadra y cartabón. Grandes centros comerciales se han convertido en el espacio público por excelencia y son invadidos por marcas internacionales como Zara…

Seguiré escribiendo en el blog…

King Fahd Road (mirando al norte).

Avenida del Rey Fahd…