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Cómo es vivir en Arabia Saudí como occidental

Post Actualizado en 2016

Desde que escribo este blog me han llegado unos cuantos emails de gente que, bien está pensándose el ir para Arabia Saudí o bien ya está decidida. En cualquier caso, tienen la lógica incertidumbre en conocer cómo se vive en Arabia Saudí siendo occidental y no hay mucha información en internet.

Lo primero es que aquí se vive aceptablemente bien. Las oportunidades laborales para trabajar en Arabia Saudí son muy interesantes económicamente. Por eso los occidentales que vivimos en Arabia, solemos tener empleos cualificados y bien pagados. Vivimos en unas urbanizaciones cerradas llamadas compounds, donde no entra la policía religiosa ni la normal. Lugar donde se tolera lo haram y están protegidas por soldados y check-points.

La ausencia de bares y discotecas se suple con fiestas privadas y eventos en el DQ o Barrio Diplomático. La venta y consumo de alcohol está prohibida, pero no es difícil conseguirlo, eso sí: muy caro. Por otro lado se sale mucho de restaurantes, pues los hay en cantidad y calidad como ya os conté.

Las leyes en general se aplican de forma siempre más laxa a los occidentales. Además las leyes se aplican de forma arbitraria en función del policía y su humor, la importancia de tu puesto de trabajo, de tu nacionalidad y de si tienes wasta (enchufe), de si eres musulmán o no, y de que sepas árabe o no. Un poco de labia puede ayudar mucho, a diferencia de en un país como Alemania por ejemplo.

Rascacielos en Riyadh Kingdom Centre

La vida social se suele valorar como lo mejor por aquellos que vivimos en un entorno que nos es tan extraño. Las fiestas e invitaciones son muy habituales y uno acaba conociendo numerosos compounds.

Las mujeres, como ya sabéis, tiene prohibido conducir. Por otro lado, pueden salir en grupo, o incluso en grupo mixto o solas con algunas precauciones. Muchas saudíes cuentan con un chófer, pero si no, hay que recurrir al taxi o a un amigo.

En cuanto a la indumentaria, fuera de los compounds y sitios muy chic, las mujeres deben ir siempre con la abaya, una túnica negra que cubre el cuerpo. A veces pueden dar un aire de bruja, otras son prendas muy monas. Lo que se ve por la calle suele ser algo así.

El velo en teoría no es obligatorio, ni siquiera cubrir el pelo, aunque a veces un muttawa te puede ‘recordar’ que no lo llevas puesto. Le dices que sí que sí y te deja en paz.

Abaya de diseño

Abaya de diseño

Precios en Arabia Saudí (en dólares ya que los riales están anclados al dólar)

Estudio en un compound (30m2): 930 dólares

Comida en un restaurante barato: 3-8 dólares

Comida en un restaurante de lujo: 40-60 dólares

Gasolina: 0,07 dólares/litro

Alquilar un Toyota Yaris durante un mes: 16 dólares al día

¿Dónde vivir?

Vivir en un compound, que son unas urbanizaciones cerradas y bien protegidas para los extranjeros, a las que no puede entrar cualquiera y tienen comodidades como piscina, gimnasio, restaurante, etc. (más info)

En cuanto al dinero… El factor clave que va a cambiar tus gastos es precisamente el compound, que puede variar de 600 a 2000 euros al mes. Este es el gasto más fuerte y más variable.

Otra opción es irse a un piso fuera del compound, algo que recomiendo para ahorrar mucho dinero y no es nada dramático. Lo único es que hay que llevar una vida un tanto tranquila, con problemas para meter en casa a personas del sexo contrario y con vecinos dispuestos a denunciarte a la policía si sospechan algo pecaminoso como que hay una fiesta, etc.

Actualización:

Visto el éxito que ha tenido este post, estoy trabajando en un documento más amplio, para que podáis descargar, con el que pretendo resolver todas vuestras dudas sobre cómo es la vida en Arabia Saudí. Si queréis que os avise cuando esté listo, simplemente podéis dejar un comentario en este post mencionándolo.

En principio mandaré un email a todas las personas que han escrito un comentario en este post.

¡Se admiten sugerencias!

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