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Documental sobre Arabia Saudí

Hoy me he encontrado con un documental, en la web de Itxa (http://objetivoorientemedio.blogspot.com) sobre Arabia Saudí bastante bueno, en general trata sobre las mujeres y su situación.

Algunas cosas están ligeramente mejor, por ejemplo se dice que una mujer no puede salir a la calle sola, y aunque no es lo más común que ande totalmente sola por ahí, especialmente en Riad (en Jeddah es más común) sí que se ve alguna.

Bueno, aunque para cualquiera que no esté familiarizado con la realidad saudí hay muchas cosas que le van a impactar ¿pero cómo pueden estar aún así? yo encuentro razones para la esperanza como el hecho de que la mayoría de los estudiantes universitarios sean mujeres, en Universidades para mujeres por supuesto.

El documental está dividido en cinco partes de 10 minutos y está en inglés sin subtítulos pero se entiende bastante bien:

Parte 1, Parte2, Parte 3, Parte 4, Parte 5

hombres y mujeres por ti.

Un país diferente

¿Qué esconden las mujeres bajo la abaya?

No sé de dónde ha salido esta foto,  yo no la he hecho y obviamente está preparada por un fotógrafo, buscando el lado morboso y sexy que tiene el transgredir las prohibiciones. Es lo que tiene prohibir, que siempre levanta interés. Ojalá alguien prohibiera mi blog, las visitas aumentarían como la espuma.

No es pues algo casual sino algo tan preparado como la escena en que la salida de aire del metro levanta las faldas de Marilyn Monroe. Aunque ahora recuerdo que alguien me contó que una vez, fue precisamente el viento el que levantó la abaya a una chica. Me contó que llevaba unos jeans y un top, simplemente. Ella tranquila se volvió a bajar la abaya y aquí no ha pasado nada…

Las contradicciones culturales de Arabia Saudí

Además de Las contradicciones políticas, quedan las contradicciones entre tradición y modernidad.

Arabia Saudí es un país con costumbres que hace siglos dejamos de ejercer en Europa, donde hace unas décadas había más gente viviendo en plan nómada que asentada, con una forma teocrática de gobierno y carente de estado de derecho (una dictadura 100% vamos) y con la interpretación del Islam más rigurosa que afecta a todos los ámbitos de la vida.

Y por otro lado, sus habitantes comen en McDonald’s, conducen Toyotas, tienen casas en Marbella, compran iPhones último modelo, y la mayoría de los que pueden visitan a las prostitutas de Bahrein y Dubai, se emborrachan…

En fin, el cacao mental que tienen algunos saudíes debe de ser tremendo, teniendo en cuenta las concepciones tan contradictorias que les llegan vía TV, internet, mezquita, familia… Mantener una mente sana y bien amueblada no creo que sea nada fácil para alguien que no tiene una buena base educativa, como es el caso de la mayoría de los saudíes.

El panel de en medio separa a hombres y mujeres

Si queréis saber más os recomiendo un interesante artículo del New York Times.

Las contradicciones políticas de Arabia Saudí

Arabia Saudí quizá es el país del mundo que más contradicciones acumula. Hoy empezaré por las políticas y mañana las culturales.

El Estado saudí descansa sobre dos sólidos ejes, el internacional y el nacional. El eje internacional se basa en la alianza con EEUU tras la 2ª Guerra Mundial: los saudíes proporcionarán el petróleo asequible y ventajas comerciales y financieras para reciclar los petrodólares y los EEUU darán apoyo a la familia real y protegerán el régimen de sus amenazas exteriores.

The founder of modern Saudi Arabia, King Abdul Aziz, converses with President Franklin Delano Roosevelt on board a ship returning from the Yalta Conference in 1945.

El rey Abdulaziz y Roosevelt en 1945

El eje nacional consiste en otra alianza, ésta más antigua, entre la familia real con el retrógado clero wahabí: los imames darán legitimidad islámica al régimen y a cambio recibirán una gran cuota de poder en la educación y cuestiones sociales.

Obviamente el hecho de que EEUU sea aliado de Israel, el archienemigo de los árabes , y que los terroristas del 11-S fueran saudíes no hace más que aumentar la presión por parte de la población de ambos países para terminar con la contradictoria alianza.

¿Dónde acabará todo esto? No lo sé, pero cuando cambien los factores de la ecuación, como el petróleo, el terrorismo, etc. es posible que veamos cambios también en las alianzas que acabo de describiros.

De momento lo que sí creo que está claro para todos, es que mantener estabilidad es algo altamente deseable y estas alianzas lo permiten… al menos de momento.

¿Os podéis imaginar una Arabia Saudí tan inestable como El Líbano? Da miedo pensarlo.

Entrevista: Nawal al Saadawi, pensadora y escritora egipcia

Aprovechando la licencia Creative Commons de dominio libre del diario Diagonal, donde fue publicada la entrevista, voy a compartirla con vosotros por su interés.

“El feminismo no es un invento occidental”

Joana García Grenzner
“Llevo más de 50 años luchando contra este sistema, pero sigo viva y joven. La esperanza es poder”. El 4 de julio Nawal al Saadawi habló sobre mujeres, creatividad y disidencia en el congreso Mundos de Mujeres y sembró el auditorio de certezas : “En un sistema patriarcal y capitalista no puede haber democracia. Es inevitable luchar contra él”. Celebró la existencia del Ministerio de Igualdad pero recordó que “no hay igualdad entre sexos si no la hay entre clases y países”. Reclamó justicia social, comercio justo en vez de ayuda y animó a liberar las mentes de velos visibles e invisibles como el maquillaje o la cirugía estética.

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CRITICA. “No me hago ilusiones. Toda religión es clasista y patriarcal”. / Juan Carlos Rojas

DIAGONAL : Afirma que la opresión de género y de clase son universales, no exclusivas de los países árabes o islámicos. ¿Cuáles pueden ser las herramientas para erradicarlas ?

NAWAL AL SAADAWI : Las mujeres tenemos que organizarnos transnacionalmente. Ir más allá de nuestra nacionalidad y religión y unirnos para ser un poder político que luche contra el sistema patriarcal, de clase y racista. Sin unión no tenemos poder para luchar y por eso perdemos.

D. : Uno de sus primeros libros, La cara desnuda de la mujer árabe (1977), habla de violaciones de los derechos sexuales y reproductivos como la ablación o los matrimonios forzados… 31 años después, ¿cuál es la situación de esos derechos ?

N.A.S. : Te daré el ejemplo de la mutilación genital femenina : me licencié en Medicina en 1955 y en los ‘60 empecé a escribir en la revista Salud del Ministerio de Sanidad egipcio contra la ablación y todo tipo de abuso contra las mujeres, conectándolo con la situación política, económica a nivel global y local. Alguna gente reaccionó positivamente, pero los poderes religiosos y médicos, hasta el ministro, estaban en contra. En 1972 él mismo cerró la revista y perdí mi puesto. Pero la sociedad empezó a estar en contra de la mutilación genital. Hace dos años, el Ministerio de Sanidad aprobó una ley que la prohíbe. Pero el porcentaje de mujeres circuncidadas ha aumentado, así como el uso del velo. El 97% de las egipcias ha sufrido la ablación, incluso en ciudades como el Cairo. Eso es resultado del neocolonialismo americano y el fundamentalismo religioso, que van de la mano contra las mujeres. El Gobierno es ambivalente: está en contra pero tiene miedo del poder de los extremistas musulmanes y cristianos, porque en Egipto la mutilación la practican ambos, no tiene nada que ver con el Islam.

En un sistema patriarcal y capitalista tan injusto se dan estos fenómenos : mutilación del cuerpo y la mente. Cuando hablo del velo de la mente me refiero a la mutilación mental. No es sólo mutilar el clítoris, también la mente.

D. : Ha dicho que George Bush y Bin Laden son gemelos. Teniendo en cuenta que EE UU y otros regímenes occidentales financiaron al fundamentalismo islámico, ¿la base de la opresión es la religión o ésta sirve a otros intereses económicos y políticos ?

N.A.S. : La religión es una ideología económica y política. Estudié los tres libros sagrados durante diez años. El Antiguo Testamento es un libro político y económico que habla de la guerra: Israel invadió Palestina basándose en uno de sus versos sobre la tierra prometida. Y en la Torah se dice que Dios dio a Abraham y a su gente la tierra de Palestina con la condición de que circuncidaran a sus hijos. ¿Qué relación hay entre invadir Palestina y cortar la piel de un pene? Lo mismo ocurre en el Nuevo Testamento, el Corán, el Kittah… todos los libros sagrados son políticos, económicos, sexuales y morales… y tienen un doble rasero para los hombres y las mujeres, con lo cual no hay moralidad. Bin Laden y Bush son gemelos porque el neocolonialismo estadounidense necesita la religión para oprimir a la gente. También el ex presidente egipcio Annuar al Saddat trabajó con Reagan y los fundamentalistas.

D. : ¿Qué opina del movimiento feminista islámico y otras corrientes de liberación de la mujer dentro de los países musulmanes y árabes ?

N.A.S. : Soy muy crítica con las feministas cristianas, judías o musulmanas, porque hay un engaño : reinterpretan los libros sagrados. Le pregunté a una feminista cristiana si creía en la Biblia y me dijo : “Oh, no, la reinterpretamos y Jesucristo era mujer, negra y lesbiana”. Yo le dije : “Eso no es lo que pone en la Biblia, no es cristianismo”. Lo mismo ocurre con las feministas islámicas o la teología de la liberación en Latinoamérica. La mujer es inferior en todos los libros sagrados porque Dios es ‘él’ y apoya a los hombres. Si lo cambiamos no es religión. Estoy de acuerdo en que necesitamos que las mujeres la reinterpreten de forma que haya más igualdad, más amor… pero no me dejo engañar por ella. Soy médica, científica, no tengo ninguna ilusión al respecto. Todas las religiones son clasistas y patriarcales y apoyan el esclavismo porque la mayoría llegaron en la época de la esclavitud y eligieron esos valores, incluyendo la opresión de las mujeres.

O la poligamia, por ejemplo. En Egipto un hombre puede tener cuatro mujeres. Millones de mujeres aceptan eso por miedo a Dios. Y la monogamia es obligatoria para ellas, con sólo mirar a otro hombre las asesinan. ¿Cómo obedecer a un Dios que me oprime ? Mi abuela me enseñó que Dios es la justicia. No tengo ningún dios hombre en mi vida. Mi conciencia es mi dios.

D. : Algunas feministas de países árabes rechazan que su liberación tenga que seguir los mismos pasos que el feminismo occidental. ¿Qué opina al respecto ?

N.A.S. : ¿Qué es eso del “feminismo occidental” ? Yo no utilizo los términos occidental u oriental, son muy ambiguos. Las mujeres tampoco están liberadas en Occidente. En la Asociación de Solidaridad de las Mujeres Árabes nos llamamos feministas históricas y socialistas. Históricas, porque nuestro feminismo se inspira en nuestra historia : mi madre fue a la cárcel, mi abuela vivía en el campo y era revolucionaria porque luchaba contra el dominio de los hombres. Me convertí en feminista antes de leer nada en el mundo occidental. El feminismo no es un invento occidental, está en todos los países.

Socialistas porque estamos en contra de las clases, del capitalismo, el feudalismo, la esclavitud… todas las desigualdades económicas. Y feministas porque rechazamos el dominio del hombre en la religión, la política, la sexualidad, la familia.

D : Afirma que mujeres como Condolezza Rice trabajan para el patriarcado. ¿Las cuotas de paridad, las políticas de igualdad, son suficientes para acabar con la opresión de género y clase ?

N.A.S : Para nada. Incluso teniendo una primera ministra, como Angela Merkel, que es una mujer con la mente de un hombre de derechas y reaccionario. La igualdad debe ser real, no cuantitativa. Zapatero tiene nueve ministras y ocho ministros. Depende de cómo piensen. Quizá los ocho ministros sean más progresistas, quizá las mujeres. No tiene que ver con cuotas. Está bien que impulsemos a las mujeres a los puestos de toma de decisiones, pero no es suficiente : tenemos que saber qué decisiones van a tomar. Ser mujer no garantiza que una sea progresista.

“Tenemos que transformar el lenguaje”

D : Usted afirma que la creatividad es luchar por la justicia, la libertad, el amor, la paz y la belleza, y escribir creativamente, situarse al lado de los oprimidos. Pero injusticias como la invasión de Iraq se llevaron a cabo pervirtiendo estas palabras. ¿Cómo contrarrestar este mensaje, si, como dice, el poder económico, político y mediático están en pocas manos ?

N.A.S. : Muchas palabras bellas se utilizan para engañar a la gente, ponerle un velo en la mente y explotarla. Una es el amor: no hay amor en el mundo, incluso entre hombres y mujeres, debido a la desigualdad. No puede haberlo entre gente desigual. Por eso el matrimonio es un infierno. La gente feliz no está casada. Yo me he casado tres veces y me arrepiento, prefiero ser libre. Pero no es un problema mío, es del sistema. Egipto fue invadido por los británicos con la bonita excusa de la protección. Los hombres se casan con las mujeres para protegerlas.

Los derechos humanos, la democracia, que es una bellísima palabra que significa libertad, se usaron para invadir Iraq y sus mujeres. Tenemos que ser conscientes de ello y transformar el lenguaje.

Éste no es mi islam

Leo en Middle East Youth, sobre esta camiseta creada por jóvenes musulmanes para lograr ser vistos más allá del estereotipo que asocia esta religión con el terrorismo “aunque maten en nombre del islam”, dice una promotora de este mensaje.

Sin duda una buena iniciativa, que no creo sin embargo, que alcance muchos medios occidentales, poco sensibles a lo que pasa en mundo musulmán, más allá de conflictos y violencia.

Por el otro lado, me pregunto hasta qué punto los musulmanes percibieron la oposición a la Guerra de Iraq entre la población occidental, especialmente la europea.

Quizá si nos viéramos un poco más como verdaderamente somos en lugar de estar siempre cortados por el patrón de los grandes medios, nos llevaríamos un poco mejor. Una idea esperanzadora.

 

Los cinco rezos diarios (y obligatorios) en Arabia Saudí

Una de las peculiaridades más sorprendentes de Arabia Saudí es que la vida se paraliza cinco veces al día, siete días a la semana, 365 días al año.

Los musulmanes deberían rezar cinco veces al día según las instrucciones de su doctrina religiosa y constituye uno de los Cinco Pilares del Islam. Las mezquitas llaman a los fieles a rezar, antes a voz en grito, ahora con altavoces y cds. En Arabia Saudí además, todos los comercios se cierran por ley y la gente deja de trabajar para ir a la mezquita o rezar donde se encuentre.

El hecho de que todo se paralice no implica que todo el mundo se ponga a rezar. A los no musulmanes no se les obliga a rezar, pero todos los saudíes (el estado presupone que el 100% es musulmán) están obligados a ello en teoría. Algunas excepciones se aplican: encontrarse de viaje (en este caso se acumulan para rezar más tarde todo lo perdido) o tener la regla (una de las pocas ventajas que tienen las mujeres en el Islam).

A controlar que se cumple el rezo se dedica la policía religiosa, “invitando” a la gente que ven por la calle a ir a la mezquita durante el rezo.

El otro día un sirio amigo mío me preguntó que qué era lo que más me molestaba de este país. Como hay mucho para elegir, me tomé un tiempo pero luego le respondí que el rezo. ¿Cuántas veces me habrá pillado justo al ir a pagar en el supermercado? En estos casos no te dejan salir y tienes que esperar hasta que acabe y suele tardar media hora. O cuando estás buscando un restaurante y justo cuando encuentras uno echan el cartel de cerrado y las cortinas (tras ellas ves a los camareros sin dar palo al agua y sin rezar).

Tengo un vídeo tomado en Jeddah que tomé yo mismo y podéis ver a continuación:

Para más inri, los horarios de los rezos varían cada día el lugar pues se ajustan a la posición del sol, con lo que nunca terminas de aprenderte los rezos.

He oído de varias fuentes que el 70-80% de los saudíes no observa los cinco rezos diarios; especialmente el de las 3-4 de la mañana. ¿Entonces por qué sigue siendo éste el único país en que se cierra todo por ley para el rezo?

Se suele escuchar el argumento de que si se diera libertad, ese concepto tan denostado por los los imames wahabíes, los comercios menos musulmanes venderían más y así habría cierto incentivo para no rezar. Será verdad, pero da la impresión que la religión necesita de la fuerza para llenar las mezquitas…

 

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El universo paralelo de Arabia Saudí

En Riad hay algunos lugares donde el mundo está al revés. Los trajes tradicionales saudíes (thoub y abaya) están prohibidos y se exige un bañador normal y corriente para bañarse en la piscina. Las barbas largas que nos recuerdan a un musulmán estricto están mal vistas…

Esos lugares son los compounds (urbanizaciones) donde habitan la mayoría de los occidentales. Eso sí, no se puede comprar alcohol, aunque se tolera el consumo y la producción propia.

Como ya comenté parece que hay razones ocultas para que los saudíes no se mezclen con los occidentales.

El dinero saudí, de los petrodólares a los riales saudíes

Aqu� quedan patentes las imágenes de culto en el pa�s

Ayer una lectora me pidió que enseñara cómo es el dinero saudí. La moneda es el Rial Saudí. Como en EEUU casi no se usan monedas sino billetes, aunque los saudíes de todos los colores. El billete que veis en la imagen corresponde al de cinco riales y en él aparecen dos de los tres ejes del país, la industria petrolera y la familia real, concretamente el actual Rey Abdullah. Faltaría obviamente la referencia al Islam, a la Meca y a la Kaaba, que sí aparecen en otros billetes de la serie.

El la práctica los Riales Saudíes son como si fueran dólares americanos constantes y sonantes, pues existe una paridad fija. Concretamente 1$=3,75 SAR (Saudi Arabia Rials). Como sabéis la depreciación de la moneda estadounidense hace que los que cobran en euros vean su poder adquisitivo crecer en las áreas dolarizadas como Arabia Saudí. Este hecho también ha producido que las importaciones de las que este país depende sobremanera aumenten su precio y a su vez que la inflación se incremente. Este fenómeno a su vez ocasiona que aumenten las presiones para terminar con la moneda saudí de la paridad con el dólar. Esto, de producirse , tendría graves consecuencias económicas para EEUU, que se vería duramente perjudicado. Dada la estrecha y larga alianza este ambos Estados, parece que de momento no tendrá lugar.

Es obvia la enorme importancia que tiene ser la moneda en la que se paga el petróleo en el mundo. Recordemos que Iraq empezó a aceptar euros para pagar su petróleo justo antes de ser invadido y ahora Irán estáempezando a aceptar todo tipo de monedas.

La última curiosidad que encontraréis en los billetes saudíes y árabes en general es que, contra la creencia general, los números árabes no tienen mucho que ver aquellos a los que estamos acostumbrados. Algo así como el alfabeto cirílico y latino pero aplicado a los números: que parece que sí pero no.

Equivalencia entre los números árabes occidentalizados  y los números árabes originales

Abaya pour homme

Carlos en Abaya
Una amiga me dejó su abaya y velo, y éste es el resultado.
Técnicamente es ilegal ponérselo en este país donde les gusta tanto prohibir, justo que lo que suele ser más divertido…
La verdad es que es bastante cómodo aunque cuesta un poco respirar a través del velo.
Tengo el típico traje saudí, el zob y la gutra. Pero eso será la próxima vez.