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Documental sobre Arabia Saudí

Hoy me he encontrado con un documental, en la web de Itxa (http://objetivoorientemedio.blogspot.com) sobre Arabia Saudí bastante bueno, en general trata sobre las mujeres y su situación.

Algunas cosas están ligeramente mejor, por ejemplo se dice que una mujer no puede salir a la calle sola, y aunque no es lo más común que ande totalmente sola por ahí, especialmente en Riad (en Jeddah es más común) sí que se ve alguna.

Bueno, aunque para cualquiera que no esté familiarizado con la realidad saudí hay muchas cosas que le van a impactar ¿pero cómo pueden estar aún así? yo encuentro razones para la esperanza como el hecho de que la mayoría de los estudiantes universitarios sean mujeres, en Universidades para mujeres por supuesto.

El documental está dividido en cinco partes de 10 minutos y está en inglés sin subtítulos pero se entiende bastante bien:

Parte 1, Parte2, Parte 3, Parte 4, Parte 5

hombres y mujeres por ti.

Un país diferente

¡Ramadán Karim, feliz Ramadán!

Ilustración prohibiciones durante Ramadan

Con septiembre empezó el ramadán, mes especial para los musulmanes. Creo que la analogía con las navidades cristianas es acertada, aunque sin los regalos.

En mi vida cotidiana ha significado que hay que traer comida de casa, pues mientras hay luz no se vende comida. Además no sólo está mal visto comer en público, sino que si lo haces en la calle, podrías ser arrestado por la policía. Además el tráfico es mucho mejor (durante el día) cuando a mí me toca, y dicen que está imposible a las dos de la madrugada, pero a esas horas yo ya estoy durmiendo, así que me viene fenómeno.

Últimamente me estoy haciendo unos bocadillos de chorizo ibérico, muy rico. Además es doble haram (prohibido) porque no sólo como durante el día sino que como cerdo.

La inmensa mayoría de los musulmanes que conozco observan esta peculiar forma de religiosidad. Lo que más me impresiona es que aparte de no comer (al fin y al cabo todos hemos ayunado algún día por diversas razones sin drama) es que no se les permite beber. Es más, no se puede ni tragar la saliva (lo que hace que los escupitajos se ponga de moda). Yo, que me meto todos los días casi un litro de agua, no sé si podría voluntariamente pasarme el día con la boca seca. Además son 30 días, nada más y nada menos.

Un dato curioso cuando menos, es que la gente suele engordar en el Ramadán, y es que aparte de levantarse antes del alba y llenarse bien el estómago, luego llega el iftar, o sea el des-ayuno, a las 6 de la tarde con la familia y la tele. Es entonces cuando se atiborran de todo y a final de mes, pues parece que la gente engorda. A veces me parece que lo que hacen es básicamente rezar, dormir y comer. Muy sana no es como bien escriben por aquí.

Menos mal que les ha llegado después del verano este año (cambia 10 días cada año) pues antes hubiera generado estrés entre las féminas por lo de verse bien en bikini. Y aunque las saudíes no estilen mucho el bikini sí os aseguro que se cuidan mucho y las operaciones de cirugía estética están a la orden del día. Además el momento de lucirse son las bodas (para que las madres de futuribles tomen nota) y se suelen celebrar en verano.

Para terminar con una nota más positiva os cuento que durante el Ramadán se suelen hacer muchas donaciones a los más necesitados, pues la caridad está muy presente en el Islam. Además la gente está de buen humor, sonríe más, es más paciente y hay más bueno rollo en general. ¡Ramadán Karim!

Actualización: Ayer mi amigo Faisal me invitó al iftar en su casa, con unos amigos. Con la caída del sol a las 18:02 ya se puede romper el ayuno, lo que se suele hacer con algunos dátiles y café. Luego inmediatamente después la gente se va a la mezquita a rezar (no os olvidéis de los rezos). Más tarde después del rezo ya se toma la cena, que suele ser bien espléndida. Cuando me pasen las fotos las posteo.

Si queréis saber más sobre el Ramadán podéis leer este artículo de Foreign Policy.

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Amor en Arabia Saudí

El New York Times es uno de los pocos periódicos occidentales que tiene corresponsal en Riad, dónde está, por dónde para, no sé, aunque me gustaría conocerle.

Me he encontrado con un vídeo que os recomiendo a los que sepáis inglés, sobre las tensiones que existen en la sociedad entre la tradición y las costumbres más liberales que vienen del exterior. Este es un tema muy candente, si tenemos en cuenta que la mitad de los saudíes tienen menos de 25 años.

De momento se tienen que conformar con esperar hasta bien entrados los veintitantos para poder conocer chica, que será su mujer, renunciando a todo el romanticismo y modos de vida más abiertos que conocen por la televisión y viajes. Como dice un saudí en el vídeo:

¿Hay lugar para el amor en Arabia Saudí? una vez, te has casado [con alguien a quien no conocías antes claro], puedes ser romántico, pero no antes.

Lo que choca más a los occidentales es que la juventud básicamente defiende y acepta el sistema heredado, es que la fuerza de la tradición y la construmbre es muy fuerte, especialmente cuando están envueltas con el intocable papel de la religión, herramienta de control social extremadamente eficaz.

Poco a poco, se van abriendo grietas en el sistema, pero de momento muy poco a poco. Quizá dentro de unos años no prohíban las rosas en San Valentín, tal como sucede ahora, produciendo escenas de riesgo muy real como la que aparece en la viñeta.

Si queréis ver el vídeo podéis hacerlo aquí y podéis leer lo que ya escribí sobre el arte ligar en Arabia Saudí.

¿Qué esconden las mujeres bajo la abaya?

No sé de dónde ha salido esta foto,  yo no la he hecho y obviamente está preparada por un fotógrafo, buscando el lado morboso y sexy que tiene el transgredir las prohibiciones. Es lo que tiene prohibir, que siempre levanta interés. Ojalá alguien prohibiera mi blog, las visitas aumentarían como la espuma.

No es pues algo casual sino algo tan preparado como la escena en que la salida de aire del metro levanta las faldas de Marilyn Monroe. Aunque ahora recuerdo que alguien me contó que una vez, fue precisamente el viento el que levantó la abaya a una chica. Me contó que llevaba unos jeans y un top, simplemente. Ella tranquila se volvió a bajar la abaya y aquí no ha pasado nada…

Las contradicciones culturales de Arabia Saudí

Además de Las contradicciones políticas, quedan las contradicciones entre tradición y modernidad.

Arabia Saudí es un país con costumbres que hace siglos dejamos de ejercer en Europa, donde hace unas décadas había más gente viviendo en plan nómada que asentada, con una forma teocrática de gobierno y carente de estado de derecho (una dictadura 100% vamos) y con la interpretación del Islam más rigurosa que afecta a todos los ámbitos de la vida.

Y por otro lado, sus habitantes comen en McDonald’s, conducen Toyotas, tienen casas en Marbella, compran iPhones último modelo, y la mayoría de los que pueden visitan a las prostitutas de Bahrein y Dubai, se emborrachan…

En fin, el cacao mental que tienen algunos saudíes debe de ser tremendo, teniendo en cuenta las concepciones tan contradictorias que les llegan vía TV, internet, mezquita, familia… Mantener una mente sana y bien amueblada no creo que sea nada fácil para alguien que no tiene una buena base educativa, como es el caso de la mayoría de los saudíes.

El panel de en medio separa a hombres y mujeres

Si queréis saber más os recomiendo un interesante artículo del New York Times.

Las contradicciones políticas de Arabia Saudí

Arabia Saudí quizá es el país del mundo que más contradicciones acumula. Hoy empezaré por las políticas y mañana las culturales.

El Estado saudí descansa sobre dos sólidos ejes, el internacional y el nacional. El eje internacional se basa en la alianza con EEUU tras la 2ª Guerra Mundial: los saudíes proporcionarán el petróleo asequible y ventajas comerciales y financieras para reciclar los petrodólares y los EEUU darán apoyo a la familia real y protegerán el régimen de sus amenazas exteriores.

The founder of modern Saudi Arabia, King Abdul Aziz, converses with President Franklin Delano Roosevelt on board a ship returning from the Yalta Conference in 1945.

El rey Abdulaziz y Roosevelt en 1945

El eje nacional consiste en otra alianza, ésta más antigua, entre la familia real con el retrógado clero wahabí: los imames darán legitimidad islámica al régimen y a cambio recibirán una gran cuota de poder en la educación y cuestiones sociales.

Obviamente el hecho de que EEUU sea aliado de Israel, el archienemigo de los árabes , y que los terroristas del 11-S fueran saudíes no hace más que aumentar la presión por parte de la población de ambos países para terminar con la contradictoria alianza.

¿Dónde acabará todo esto? No lo sé, pero cuando cambien los factores de la ecuación, como el petróleo, el terrorismo, etc. es posible que veamos cambios también en las alianzas que acabo de describiros.

De momento lo que sí creo que está claro para todos, es que mantener estabilidad es algo altamente deseable y estas alianzas lo permiten… al menos de momento.

¿Os podéis imaginar una Arabia Saudí tan inestable como El Líbano? Da miedo pensarlo.

Guerra virtual en Arabia Saudí

Tras leer un interesante artículo en el diario británico The Guardian, sobre la batalla que se libra en la internet saudí, me reafirmo en que hoy por hoy la censura no sólo es censurable éticamente sino que se vuelve inefectiva cuando no contraproducente (ej. caso de la revista satírica El Jueves). En el artículo se comenta como un grupo opositor basado en Londres –MIRA– ha jugado al gato y al ratón con los sofisticados sistemas de censura hasta lograr un sistema que hace imposible censurar su página.

Como sabéis el Estado saudí es uno de los que más intentan controlar el acceso a la información de sus ciudadanos. Páginas porno o eróticas, juego (no pude comprobar un billete de lotería española), páginas críticas con el régimen…

Me atrevo a decir que si no fuera por que internet hoy es una herramienta imprescindible para la economía y la vida moderna, se restringiría el acceso a internet como se hace en Cuba o Corea del Norte.

Cuando los usuarios de internet saudí se conectan a una página prohibida, les salta la siguiente pantalla. Como véis da la oportunidad de solicitar que la desbloqueen escribiendo un mensaje. Cómo saber si una página merece ser desbloqueada si se nos niega verla y por lo tanto conocerla es un misterio que sólo los altos muftis pueden desentrañar.

Censura de piel en los productos de Arabia

No es difícil encontrarse con cosas como éstas en los supermercados de Riad. Las revistas también pasan censura de este tipo. Cuándo encuentran un texto demasiado crítico simplemente retiran la edición, quizá para no señalar qué fue exactamente lo que encontraron censurable.

Los acérrimos defensores de la estricta interpretación wahabista del Islam siguen imponiendo en Arabia Saudí su estricta “moral” a todos, sean de su cuerda o no, señalando como “impúdico” lo que la inmensa mayoría de los habitantes del planeta acepta como cotidiano.

Como véis, la niña rotulada en negro, está provocando los más bajos instintos del saudí, instintos que andan muy reprimidos en esta sociedad… (a lo mejor precisamente por eso se despiertan con una niña en bañador).

Pero sobre todo ¡pobre hombre aquél! cuyo trabajo sea tapar con un rotulador permanente las partes impuras que el policía religioso de turno le señala. ¡Pensad en ello cuando os quejéis de vuestro trabajo!

Tormenta de arena sobre Arabia

El satélite europeo Envisat captura la arena y el polvo proveniente de la Península Arábiga cruzando el Golfo Pérsico. La imagen es muy reciente, del 1 de julio de 2008.

La verdad es que en primavera sufrimos en Riad unas cuentas tormentas de arena bastante desagradables, por el viento lleno de polvo. Luego “llovía” una especie de barrillo que dejaba todos los coches sucísimos. Lo único bueno de este tipo de tormentas es que los días siguientes bajan las temperaturas bastante.

Mapa de la tormenta de Arena
La tormenta de Arena sobre Arabia

Noticias de Ahmed

Ya llevo un par de emails publicados de mi amigo Ahmed, que pertenece al sector más religioso y conservador de este país (actuamente está en Inglaterra). Dentro de nada me va a cobrar… pero es que me sirven sus emails como buen material de blog.

Este email me lo responde cuando lo pregunté si ya había visitado alguno de los famosos pubs ingleses, que tanto abundan por doquier.

de    احمد xxx <xx@xxx.com>
para    Carlos <correoacarlos@gmail.com>
fecha    21 de mayo de 2008 18:35
asunto    hi……

look my friend if I go to pub I can not be patient I’ll do someting wrong so I have to be clever….

here to much temptation for somebody who com from middle  East……

I mean the society is completely different from my community….girl…language.

And the as you knew the most important thing which is the religion…

I willbe happy If the people come back to their valus and the original book  we will get out from our trouble…like IRAQ and GAZA and ….so…so

La verdad es repite un poco la idea de la tentación, el alcohol, las mujeres y su fe en la religión. Hasta ahí todo normal, pero esto de Iraq y Gaza, me ha dejado un poco inquieto. Supongo que menciona Iraq y Gaza como ejemplos de problemas, no de soluciones, si no, ya me echo a temblar.

En fin, como véis para Ahmed, la solución tanto para el día a día como para los grandes conflictos internacionales está en el mismo sitio, en el Corán.