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¿Por qué los saudíes no pueden entrar a los compounds?

Actualizado 2017
Fal Compound

Vista de un compound de Riyadh

Los compounds son esas urbanizaciones fortificadas, donde viven los occidentales. En ellas no entra la policía religiosa ni la normal. Los zobs (típico traje saudí ثوب)y las abayas están prohibidas. Y aunque no se vende alcohol todo el mundo sabe que los compounds no están desabastecidos. Por cierto, la palabra alcohol viene del árabe, paradojas de la vida. Si las restricciones fueran como en el exterior, Arabia Saudí perdería a sus trabajadores más cualificados, necesarios para modernizar el país.

En Riyadh, los compounds son los únicos oasis de libertad que existen junto al barrio diplomático(DQ en inglés). En ellos se organizan fiestas donde corre el alcohol, hay música y, en fin, los occidentales intentamos que la vida nocturna tenga algún parecido con la de casa.

Eso sí, en el mercado negro una botella de whisky puede alcanzar los 170 euros y ahora que hay escasez (dicen que capturaron un barco lleno antes de llegar a Arabia), los precios se han disparado…

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Botellas de alcohol

El alcohol, ese oscuro objeto de deseo de saudíes y extranjeros…

La mayoría de los compounds tienen la política de restringir el acceso a los saudíes. Oficialmente la razón se debe a la seguridad. Después de hablarlo con algunos amigos, he llegado a la conclusión de que el verdadero peligro que las autoridades quieren evitar es la contaminación cultural a que los saudíes estarían expuestos. De hecho a los yemeníes no les ponen pegas y no es precisamente la suiza de Oriente Medio.

Un saudí va a una fiesta a la occidental y se da cuenta de que nuestro estilo de vida es mas divertido. Y es que sería difícil permanecer impasible tras vivir en carne propia otras formas de ver la vida donde que rezar cinco veces al día y sentirse culpable por una interminable lista de cosas prohibidas (haram) que va desde fumar hasta el sexo prematrimonial pasando por el baile, la televisión y compartir espacios con mujeres de fuera de la familia.

Y esto viene a cuento, porque uno hace un esfuerzo por invitar a sus amigos saudíes a las fiestas, pero suele acabar siendo muy complicado. De hecho, el otro día un amigo saudí vino de propio de Jeddah para visitarme y me costó lo mío que pudiera entrar a una fiesta.

Además el hecho de que nunca traigan chicas tampoco ayuda en un entorno donde no abundan. Invitar a chicas saudíes es un dolor de cabeza, un trabajo de días o semanas en logística y coordinación, que no parece merecer la pena, por no hablar del riesgo que acompaña a los osados que quieren descubrir los misterios que la abaya esconde.

Si quieres saber más no dudes en escribirnos¡

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Arabia Saudí explicada a los chicos

CONOCIENDO ARABIA SAUDÍ

El Reino de Arabia Saudí es un país extremadamente desconocido para nosotros. Cuando me asignaron a este país, me dio un pequeño escalofrío. Apenas nos llegan algunas imágenes y noticias que no son suficientes para formarnos una imagen fiel del país. Así que las imágenes que tenía en mi cabeza, no eran nada halagüeñas: desierto, extremismo religioso… Y sin embargo, me di cuenta enseguida de que los saudíes se levantan cada día para ir a trabajar o ir a clase, igual que nosotros aquí y tienen problemas similares a los nuestros.

También es cierto que hay muchas diferencias culturales. En Arabia Saudí la religión es un elemento central en la sociedad y está presente en casi todos los espacios y momentos. De hecho, el Islam, una religión con 1.500 millones de seguidores, tiene su lugar más sagrado en La Meca, en Arabia Saudí, a donde deben ir los musulmanes una vez en la vida. En ninguna parte se practica un Islam tan estricto y conservador como en Arabia Saudí.

Esto nos provocaba a los occidentales muchas dificultades cotidianas, ya que existen un montón de reglas que hay que respetar, especialmente para las mujeres. Que un grupo mixto de amigos comparta una mesa en una cafetería mientras se toma un refresco, puede hacer que les detenga la policía religiosa. Afortunadamente ese tipo de casos se da cada vez menos.

A los saudíes les fascina el fútbol español. Se hacen de un equipo y siguen su trayectoria, llegando a conocer los resultados y los jugadores mucho mejor que los españoles. “¿Barcelona o Real Madrid?” es la primera pregunta a la que te enfrentas. Yo respondía “Real Sarakusta” (así se dice Zaragoza en árabe) y ellos me decían todos los jugadores del equipo.

Pero si queremos ganarnos la simpatía de un saudí y no nos gusta el fútbol (a veces pasa) podemos decirles algunas palabras españolas que vienen del árabe. Aunque la lengua árabe se escriba de modo muy diferente y se lea “al revés”, no nos debería resultar tan extraña. ¿Sabíais que hasta un 10% de las palabras españolas tienen origen árabe? ¡Camisa, jabalí, algodón, café e incluso hola y olé son palabras árabes! Este legado cultural, que no se limita al vocabulario, lo heredamos cuando los árabes y bereberes habitaron en la Península Ibérica durante siglos, antes incluso de que existiera España como estado nacional.

King Fahd Road – la calle más importante de Riad.

También tenemos en la cabeza la imagen de un jeque saudí, que reparte dólares, por los casinos y hoteles de Europa. Recordemos al Rey Fahd en Marbella. Yo tengo un amiga, que se dedicaba a ser profesora particular de fitness para una acaudalada familia saudí en Arabia. Cuando se iban de vacaciones la llevaban por todo el mundo a gastos pagados.

Arabia Saudí es conocido por tener las mayores reservas petroleras del mundo, que fueron aprovechadas a partir de mediados del siglo XX. A partir de entonces, comenzó una gran transición hacia una sociedad más moderna.

Pero sólo los cambios materiales llegaron rápidamente: autopistas, televisores y móviles han invadido el país; la mentalidad y las estructurales sociales son aún de otros tiempos.

Arabia Saudí tiene un gran camino que recorrer respecto a los Derechos Humanos: situación de la mujer, democracia, sistema legal, libertad de expresión etc. La familia real Saud, que da nombre al país, concentra todo el poder apoyándose en la legitimidad que le da la religión y el progreso económico gracias al petróleo.

¿Pero, qué opinan los saudíes de esto? Por supuesto que hay variedad de opiniones: lastensiones sociales entre los sectores más liberales, influidos por occidente, y los más conservadores de la sociedad crecen cada vez más. Por el momento el país está más próximo al sector conservador. El famoso Osama bin Laden, de origen saudí, quiso derrocar a la familia real por, según él, no seguir los preceptos del Islam adecuadamente. Luego le fue retirada la nacionalidad saudí.

El poder de decir quién es un buen musulmán y quién no, es un un gran poder. Con él se otorga la legitimidad al poder político, ya que si los miembros de la familia real son buenos musulmanes y defienden la fe, oponerse a ellos es casi como criticar al Islam, algo totalmente tabú en esa sociedad. De momento, este gran poder lo tienen en Arabia los clérigos más conservadores, aliados de la familia real, con las consecuencias que hemos visto.

La alianza de este país con EEUU, que a su vez es aliado de Israel, enemigo acérrimo de los países árabes, incomoda a muchos musulmanes. Por otro lado EEUU necesita tener una aliado en Oriente Próximo, una región tan estratégica como conflictiva. Además Occidente se ve en la obligación de controlar de alguna manera a un productor de petróleo tan sumamente importante (recordemos la crisis del petróleo de 1973).

Antes de que el desconocimiento se traduzca en prejuicios miedosos, ¿por qué no intentar comprender este país y su contexto un poco más?

El autor de artículo en Arabia Saudí

Charla en Zaragoza: Introducción a Arabia Saudí

Alumno vestido de saudí
Alumno vestido de saudí por mí.

El viernes pasado me invitaron a charlar con los alumnos en el Instituto Miguel de Molinos de Zaragoza. A través de una presentación fotos y una explicación sobre las cuestiones más importantes del país, les intenté trasmitir una realidad bien diferente a la que conocen.

Es difícil explicar los matices de la sociedad saudí y sus diferencias respecto al conjunto del mundo árabe/musulmán cuando la idea que los alumnos tienen de ella está basado, cómo es lógico, en lo que perciben a través de los medios. Extremismo islámico, pobreza, conflicto, todo se junta en un “totum-revolutum” que hay que desenmarañar. Tengo que decir, sin embargo, que algunos de ellos tienen una asignatura llamada “Historia de las religiones”.

Una alumna era musulmana, que tampoco sabía casi nada de Arabia Saudí. Y es que ahora, con la inmigración el origen de los alumnos es de los más variado.

El miércoles 25 de marzo repito la charla y estáis invitados a venir si vivís en Zaragoza, pero por favor avisadme antes.

Los alumnos que formaban el público
Los alumnos que formaban el público, que reían al ver a su compañero.

Ceremonia de graduacion de chicas en Arabia Saudi

Graduacion a la saudi

Hoy me ha llegado una imagen heladora via email de una amiga (gracias Isis!). Parece ser que se trata de una ceremonia de graduacion de chicas saudies, que seguramente se hallan en presencia de hombres y costumbre local las obliga a taparse con el hijab, que unido a la capa de recien licenciadas les da este aspecto fantasmagorico.

El email se titulaba: “This is a graduation ceremony in Saudi Arabia not a scary movie”.

Arabia Saudita recauda 32 millones de dólares para palestinos en maratón de TV

La umma, la comunidad religiosa en el Islam, tiene una gran arraigo en los corazones de los musulmanes, lo que les hace sentir una gran empatía con aquellas gentes a las que nunca han conocido y con las que poco tienen en común…

Hoy nos llega una noticia que confirma este punto y también más de uno pensará que avalgunos saudíes le sobra el dinero, y no seré yo quien lo niege. Pero en este caso, al menos, en principio, va para una buena causa.

TeleSUR

Cerca de 32 millones de dólares fueron recabados el sábado durante un maratón televisivo organizado en Arabia Saudita para ayudar a los palestinos, víctimas de la ofensiva militar israelí en la franja de Gaza, anunciaron este domingo fuentes oficiales.

El rey Abdalá y su príncipe heredero, el sultán Ben Abdel Aziz, contribuyeron respectivamente con 8 y 2,2 millones de dólares en el programa de televisión, que reunió en 11 horas 31,7 millones de dólares, según la agencia oficial Spa.

La campaña de colecta de fondos en favor de los palestinos, ordenada el jueves por el rey, se proseguía en varias regiones del reino, indicó Spa.

Las autoridades sauditas pretenden “ayudar a los hermanos palestinos, socorrerlos y mantenerse a su lado ante las agresiones israelíes innobles”.

El ejército israelí penetró el sábado en la franja de Gaza, después de una semana de bombardeos aéreos y marinos, que dejaron al menos 466 palestinos muertos, entre ellos 77 niños y 23 mujeres, e hirieron a 2.360 personas, según fuentes médicas palestinas.

http://warisboring.com/wp-content/uploads/2008/03/gaza.jpg

Palestinos huyen ante el ataque israelí

Los Saudis son grandes amigos de Occidente pero…

Hoy he leído este minipost de Martín Varvasky, y me parece que retrata muy bien la contradicción occidental en su alianza con Arabia Saudí… en las antípodas culturales, seguimos siendo cercanos aliados geoestratégicos:

Los Saudis son grandes amigos de Occidente pero…

Si, se que podemos contar con los Saudis, los principales productores de petróleo del mundo como aliados. Sabemos que no se van a despertar un día e invadir otro país como hizo Saddam y que su gobierno (no sus ciudadanos) no financian a Hamas y Hizbolá como Irán, Siria y Líbano. ¿Pero hasta que punto podemos ser amigos de gente que tiene las leyes increiblemente aberrantes para lo que es nuestra cultura? Esta noticia es un buen ejemplo. Resulta que una pareja de Saudíes se divorcia. El padre divorciado tiene el derecho legal de cometer lo que para nosotros sería un terrible crimen y vende a su hija de 8 años en un contrato de matrimonio a un señor (que no se lo considera pederasta) de 58 años que se “casa” con ella. La madre de la pobre niña trata de conseguir el divorcio para su hijita menor. Pero la corte le dice que no y responde absurdamente que tiene que esperar a la pubertad. El tema de que se puedan recibir beneficios económicos por vender menores es tan odioso para nuestra cultura que no se dónde se puede empezar el diálogo. Me pregunto que pasaría si este señor viniera a Europa y se registrara en un hotel con su esposa.

Os dejo el enlace a la pagina del autor por si os interesa leer alguna de sus publicaciones.

 

¿Los primeros cines en Arabia Saudí?

Ha salido una noticia sobre la posibilidad de que se abran cines en Arabia Saudí. Para los que no lo sepáis, en Arabia Saudí aparte de no haber teatros, bares, discotecas, etc. tampoco hay cines.

En Arabia Saudí, lo más parecido que yo he conocido a un cine es cuando íbamos a casa de un amigo a ver películas con un proyector. Cada martes reunía a unas 25 personas y tomaba sillas de los vecinos. Hasta ponía de comer e incluso de beber, aunque no había palomitas…

Otra experiencia parecida, era cuando la Fundación King Faisal (que es una subfamilia real progresista) ponía algún documental, en su teatro. A veces era con las luces encendidas y otras veces los hombres y las mujeres debían ser segregados, poniendo a unos en un lado y a los otros en el otro lado.

Cuando les preguntaba a los amigos saudíes por la lógica de la prohibición a los cines ellos me explicaban lo siguiente: En realidad hace años que la gente ve películas extranjeras por satélite, pero esto es algo que no se ha reconocido de facto. El tema de mezclar los sexos, se podría salvar haciendo sesiones sólo para familias y otras para hombres solteros, como funciona en todas partes. ¿Entonces por qué no se abren los primeros cines?

Es paradójico cuando menos que ya se haya producido la primera película saudí y que los saudíes no tengan aún cines para poder ir a verla.

Entonces, en realidad, el único obstáculo es como siempre las reticencias de la parte más conservadora y poderosa de la población a cualquier novedad del exterior (recordemos que la bici y la tele estuvieron prohibidas en su momento).

La forma que tiene el gobierno de preparar a esta parte de la sociedad para las novedades es lanzar rumores, introduciendo el debate en las calles y en las casas del país. Pero hace tiempo que también se habla de dejar conducir a las mujeres y hasta hoy nada de nada.

old movie theater por Hulya in Portland
Imagen de un cine

¿Para cuando un cine saudí?

El príncipe Sultán puede dejar paso a las siguiente generación por enfermedad

Siento no escribir mucho últimamente. Me encuentro por Latino América y tengo que aprovechar al máximo, pero quería comentar una noticia importante de Arabia Saudí que he leído hoy en El País:

 

El príncipe heredero de Arabia Saudi se traslada a EE UU para tratarse de un cáncer

Sultan Abdul Aziz, de cerca de 80 años, es también viceprimer ministro

 Más en el Artículo.

Bueno, como sabéis en Arabia gobierna una familia real con muchos miembros y el príncipe heredero se elige por una especie de consenso. Hasta ahora todos los reyes han sido hijos directos del fundador del País, Abdulaziz Al Saud, pero ahora están ya todos muy talluditos (no bajan de los 80 años) y parece que a no mucho tardar se podría dar un importante cambio generacional. Esta noticia me parece positiva porque Sultán es muy impopular entre la población por buenas razones: corrupción, abuso de poder, etc.

El ‘hecho biológico’ es imbatible, así que tarde o temprano veremos cambios en el poder saudí. Veremos si traen cambios positivos, aunque lo más seguro que no haya virajes bruscos ni medio bruscos.

Sultán, príncipe heredero.

¿Cuánto sabes de Arabia Saudí?

¿Llevas siguiendo este blog unos meses, crees que has aprendido algo de Arabia Saudí? ¿Además tienes un nivel de inglés al menos básico?

Entonces, tal vez te gustará probar tus conocimientos sobre el Reino del Desierto en este test elaborado por Carol, de American Bedu: Saudi Test.

¿Cuántos puntos habéis sacado? ¿En qué preguntas habéis fallado?