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Camping en Omán

De camping en Omán

Omán es un sultanato situado al sur de la península arábiga, este país es un paraíso desconocido para el mundo occidental debido a sus fronteras con Yemen y Arabia saudí, las cuales contribuyen a dar una imagen de peligrosidad a este vergel inexplorado.

La mayoría de los mochileros eligen India, Nepal, Sri Lanka y otros países del sudeste asiático a la hora de aventurarse en naturaleza, playas paradisíacas y precios asequibles. Lo que no saben muchos es que Omán ofrece una alternativa realmente atractiva. Además se convierte en un destino obligado para todos aquellos desplazados en el golfo que quieren escapar unos días de la oficina, los bloques de hormigón y el tráfico de la ciudad en busca de naturaleza y paisajes de película.

La primera vez que viaje a Omán lo hice reservando un hotel en Muscat, la capital, lo que mas me sorprendió fue la ausencia de rascacielos en la ciudad, ni tan siquiera edificios altos, la autenticidad de los zocos, las calles y los Omaníes, sin duda una clara diferencia con el resto de sus países vecinos a los que el petróleo les monto en un torbellino de desarrollo urbanístico que no conoce límites ni en tamaño ni en  respeto por la naturaleza y  patrimonio. Muchos achacan el alto respeto por la naturaleza y a la arquitectura omaní al Sultan Kabush por su interés por valorar los tesoros que este país guarda. He escuchado varias veces decir que el sultán es homosexual y que ese es el origen de la sensibilidad que se aplica al desarrollo.

Como he mencionado estuve haciendo noche en un hotel en Muscat y desde allí alquilando un coche me desplace a visitar los wadis que se encuentran al sur-oeste y algunos pueblos interesantes en la zona del norte  interior. El país ya me había enamorado y sabía exactamente cómo iban a ser mis siguientes viajes a Omán; de camping

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No tarde en enterarme de que acampar está permitido en todo el país y que además los peligros del país son prácticamente inexistentes.

La segunda vez que visite Omán estuve durmiendo en sus paradisíacas playas y valles,  pero a la altura de sus paisajes hay algo que convierte a Omán en mi opinión en el mejor país de la zona; sus gentes.

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El segundo día de nuestro viaje conocimos a Kashim, un omaní que reposaba a la sombra en una cabaña de pescadores junto al mar. Tras escasos minutos de una charla rota y a trompicones entre árabe e inglés y sin saber muy bien a qué lugar nos dirigía aquel hombre terminamos en su casa tomando té y dátiles, lo cual se convirtió en el principio de nuestra aventura donde montados en el todo terreno de Kashim visitamos lugares secretos, fuimos testigos del nacimiento de  tortugas en la playa, fumamos sisha en un acantilado con su grupo de amigos y otras muchas experiencias que el dinero no puede pagar… he de reconocer que durante este tiempo pensé que todo no podía ser tan bueno y que íbamos a terminar secuestrados… No fue así.

 

Mi siguiente viaje a Omán ocurrió algo similar  y volvimos a ser adoptados temporalmente por otro Omaní que cultivaba plátanos en un wadi  donde tomamos té y pastas locales. Si no nos quedamos a dormir en su jardín fue porque no quisimos y no porque no nos lo ofreciera repetidamente.

La conclusión que os invito a sacar con este artículo es que si estáis planeando un viaje a Omán no dudéis en aventuraros a viajar con vuestra mochila y tienda de campana.

Os dejo unos detalles y pistas de cómo organizar el viaje:

  • Alquilar un coche en el aeropuerto, son baratos y os permiten moveros con más libertad. Si sois un grupo grande os recomiendo un todo terreno ya que entre 5 personas sale más económico y podréis visitar zonas más remotas que merecen la pena. (no olvidéis que como en casi todos sitios las empresas piden una tarjeta de crédito para el alquiler de vehículos)
  • La tienda de campaña no es estrictamente necesaria durante todo el año aunque puede proteger de los mosquitos en zonas pantanosas.
  • Los omaníes no quieren molestar pero están ansiosos por compartir lo que tienen con gente nueva, ser abiertos y entablar comunicación con ellos… no os arrepentiréis

Si necesitáis mas información sobre Omán no dudéis en contactarnos.

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Como es vivir en Bahrein

Antes de profundizar en cómo es la vida en Bahrein me gustaría aclarar un par de puntos que para mí son clave a la hora de vivir en cualquier lugar lejos de nuestro entorno.

La vida no es puramente de una manera o de otra si no como nosotros la percibimos; con esto quiero decir que el cómo nos encontremos en cualquier lugar va a depender en gran parte de nuestra actitud y capacidad de adaptación entre otras cosas, y creedme; para vivir en Oriente Medio como occidental en ocasiones hace falta mucho de ambas cosas y un tiempo para encontrarnos a nosotros mismos cómodos en una cultura diferente.

Normalmente cuando surje la idea ir a vivir a Bahrein vamos a Google Maps a ver dónde esta ese país que habíamos oído en la formula 1 y nos quedaba un poco desubicado en algún lugar entre Africa y Asia. Si nadie nos lo ha dicho será internet el que arroje los primeros datos posicionándolo como una diminuta isla con categoría de reino conectada con Arabia Saudi por el puente sobre el mar más largo del mundo que supera los 30km.

Una vez hemos pasado de Google Maps a la Wikipedia, comenzamos a considerar todos los riesgos que la idea prejuiciosa que los medios nos traen de Bahréin cada día en las noticias. Intentaré enumerar las ideas que a casi todo el mundo le vienen a la mente como algo negativo y trataré de matizarlas para traerlas a la realidad del día a día .

Están locos con la religion:

Es cierto que la religion juega un papel importante en la sociedad pero, como en todas partes, hay familias más conservadoras que otras y como en todas las familias hay miembros más conservadores que otros. De todas maneras a menudo mucha gente practica ritos religiosos de cara a la galería pero en su intimidad son mucho menos devotos.

Rezo: Cristianos a la izquierda, Musulmanes a la derecha

Rezan cinco veces al día:

Sí, suena a muchas veces… pero en realidad una oración supone escasos minutos y luego se regresa enseguida a la actividad que se estaba realizando. Si se piensa dos veces, un fumador podría perfectamente abandonar su oficina y salir a la calle a fumar varias veces a lo largo de ocho horas de trabajo con toda normalidad empleando mas tiempo y sin ser catalogado como un extremista radical.

No comen cerdo:

El cerdo esta prohibido en el islam por ser un animal impuro. En muchas ocasiones esta regla se achaca al pasado donde este animal trasmitía muchas enfermedades. Para quitarle hierro al asunto podemos compararlo con los indios, que no comen carne de vaca probablemente razones similares.  Los cerdos por impuros las vacas por sagradas pero prohibidas en el plato.

Salir de fiesta en Bahréin.

La vida social que hagamos en Bahrein va a depender mucho de nuestra situación personal; en mi caso vine a Bahrein con mi pareja y las primeras veces que salimos a relacionarnos con otras personas fue por medio de nuestros compañeros de trabajo, en su mayoría europeos o americanos expatriados y algún que otro bahreiní.

Fiesta de cumpleaños en una azotea de Juffair

Al poco tiempo de estar aquí te das cuenta de que has de transformar tus hábitos ligeramente ya que, aunque hay bares o restaurantes donde sirven alcohol (normalmente en hoteles), éstos son caros y es difícil irse a tomar unas cervezas cuando estas cuestan 10$ cada una… Aunque en Bahréin ganemos más dinero que en nuestro país de origen, esto a mi me mata… y a muchos de mis amigos también. En mi caso tuve que reinventar el ocio de fin de semana orientándolo a fiestas en casa, deportes acuáticos u otras actividades algo más sanas que las que tenía en España.

No obstante, hay muchísimos eventos durante los fines de semana y no falta oferta de ocio nocturno -si se le puede llamar así- ya que aquí todo abre pronto y todo cierra a las 2:00am.

La mayoría de esta oferta nocturna se concentra en el barrio de Juffair y el barrio de Adliya

Relacionándonos con Bahreiníes

Como probablemente no hablamos árabe, terminaremos relacionándonos en nuestro tiempo de ocio con un perfil muy particular de personas locales: bahreiníes con alto nivel de estudios que han visitado frecuentemente zonas del mundo occidental y con un nivel muy aceptable de inglés. Por lo general este perfil es mucho más abierto a occidentales y a su forma de vida y nos darán una primera oportunidad para conocer más sobre su cultura, costumbres, forma de vida, etc. También nos ayudarán en esa primera fase de desmitificación del mundo árabe que tenemos tan asumida por falta de conocimiento.

Taller de alfarería en el pueblo de Al Ali

En mi caso, la primera persona que conocí fue Ali, un chico de mi edad que había estudiado en Reino Unido y que al verme algo descolocado y sin muchos amigos en la isla se hizo cargo de mi vida social hasta que literalmente un día me dijo: ¡¡Ya estás listo para volar !!! y tenia razón, ya me había construido mi pequeño grupo y mis opciones de esparcimiento después del trabajo o los fines de semana se habían multiplicado. A día de hoy, Ali ya no me lleva a fiestas, pero me ayuda con todos los trámites legales en Bahréin como sacarse un certificado medico, pasar la ITV del coche, saber a qué taller acudir y otras muchas cosas que en Bahréin suponen un laberinto sin fin cuando no has crecido aquí.

Qué esperar de la vida en Bahrain

Os quiero también hablar del tipo de vida y sus ritmos en Bahréin ya que si estas leyendo esto es porque quieres saber mas acerca de la vida que te espera una vez estes alli.

Aviso!

Ir a un país como éste, adaptarse, llevar bien la distancia con los seres queridos y otros vínculos que hemos dejado atrás es duro, pero no te desanimes, todo el mundo lo consigue pero lleva un tiempo.

Skyline de Manama desde la isla de Nurana

¡ La vida en Bahréin es Buena!

Lo más probable según mi experiencia y la de el 99,9% de los expatriados aquí en Bahrein es que tu vida social esté en su mayoría compuesta por otros expatriados como tú y algunos lugareños occidentalizados como los que he mencionado antes. Después de un tiempo hice una reflexión sobre por qué la vida aquí es mas liviana y fácil si dejamos a un lado todas las cosas que echamos de menos.

Los expatriados han dejado atrás sus familias, sus amigos, sus rutinas pero una cosa muy importante: también han dejado atrás sus problemas. Esto es más importante de lo que uno puede pensar inicialmente.

Bahréin no permite a ningún extranjero residir en el país sin contrato de trabajo, casa y buen estado de salud. Esto nos lleva a una situación artificial de bienestar general. Además, no hemos venido a Bahrain a vivir peor de lo que estábamos en nuestro país; mejores salarios, mejores casas, mejores coches, más capacidad de ahorro. Y algo importante, los problemas que dejaste atrás después de un tiempo aunque sigan como estaban o peor, pierden protagonismo en tu vida y  su impacto se diluye en nuestro día a día (ej: se muere una tia lejana y nadie espera que acudamos al entierro ni a la consiguiente y no deseada reunion familiar). Por lo general nadie se preocupa de si podrá pagar a final de mes la casa, la luz o el agua, nadie tiene una hipoteca, nadie tiene que cuidar de una persona mayor.

Con todo lo dicho, nos queda una situación de gente más bien joven, despreocupada con solo los pequeños problemas del día a día .  Nuestra vida ha quedado reducida a ir al trabajo y después a hacer cualquier cosa que nos apetezca. Cuando se propone un plan y alguien dice que no, es porque tiene otro mejor. Esta situación a la larga impacta de forma positiva en todo el mundo y se continua retroalimentando haciendo nuestra estancia aquí potencialmente muy agradable.

¡ Si quieres saber cualquier cosa sobre Bahrein no dudes en contactarnos !

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Alcohol en Bahrein

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Botellas de alcohol

En Bahrein el alcohol esta permitido para los no-musulmanes, siempre que no se consuma en publico. Normalmente se puede adquirir en los hoteles de 5 estrellas y en algunos restaurantes que se consideran entornos privados.

Durante el ramadan todos los establecimientos  en los que se puede adquirir alcohol permanecen cerrados. Ademas los restaurantes en general también cierran sus puertas hasta el Iftar, momento en que los musulmanes rompen el ayuno y que coincide con la puesta de sol.

Antes de ramadan los expatriados hacen acopio de alcohol. Los pocos lugares donde adquirirlo se quedan con las estanterías completamente vacías.  Durante ramadan se ha de ser mucho mas discreto cuando se consumen bebidas alcohólicas.

Ademas de en estos lugares, existen dos tiendas donde se pueden adquirir bebidas alcohólicas. Estas tiendas están cerradas todos los viernes.

Shop Rd No 4304, Bahrain in Gulf Hotel

A&E The Shop  Road 4304 MINA SALMAN، Manama 343, Bahrain

Os dejamos el link de una de las tiendas que permite hacer pedidos online con entrega gratuita si se superan los 25bd, algo sencillo con los precios del alcohol en Bahrein

www.bmmishops.com

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El carnet de conducir en Bahrein

En Bahrein el uso y aceptación del carnet de conducir difiere de otros países.

Para alquilar un vehículo prácticamente se aceptan hasta carnets de la biblioteca y no suelen hacer muchas preguntas, pero cuando se obtiene el permiso de residencia es obligatorio obtener el permiso  de conducir local en los siguientes tres meses. También es cierto que la mayoría de la gente continua utilizando el carnet de su país arriesgándose a algunos problemas; si se tiene un accidente el seguro de la compañía de alquiler o el seguro del coche propio podría literalmente lavarse las manos y derivar todos los costes ocasionados hacia nosotros.

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Carnet de conducir de Bahrein

Nuestra recomendación es que si piensas residir en Bahréin por un periodo de más de 3 meses obtengas el permiso de conducir local en las oficinas de tráfico de Al-Ali. El proceso es más o menos rápido si ese día no se ha roto el sistema o la gente del mostrador ha decidido que no le apetece colaborar.

El precio de expedir una convalidación de vuestro carnet en Bahréin es de unos 26.5 Dinares aproximadamente e incluye un reconocimiento medico con un oculista.

La validez es normalmente de 5 años si no se tienen problemas de salud o se supera cierta edad.

Como curiosidad, contaros que al recibir vuestro carnet de conducir bahreini os haran entrega de un libro con las normas de circulación del país, la primera norma es: no adelantar a su alteza real.

Cualquier duda que tengáis respecto a este tema no dudéis en contactarnos.

En el Traffic directorate podéis encontrar mas información en ingles sobre este tipo de licencias y carnets.